Tag Archives: amusement park

The Wizarding World of Harry Potter: Review and Tips

Standard

Unlike my other posts in this blog, I’m using English for this post especially for all Harry Potter fans out there who want to really enjoy their visit to The Wizarding World of Harry Potter. I know that some of you might want to read a review or tips before your visit, because I would do the same if I were you. The Wizarding World of Harry Potter that I will do a review on this post is the one in Universal Studio Osaka, Japan.

This autumn I finally went all the way to Osaka from Tsukuba (the place where I live now) just to reminisce my childhood memories, the story that never really leave us *I know you all feel the same way :”), the place where the magic happened, The Wizarding World of Harry Potter.

Just after I got off at the nearest station from the Universal Studio, Universal City Station, I was welcomed by Harry Potter posters every where. It is understandable since this Harry Potter theme is rather new (it was opened for public on July 15th, 2014). And just after we entered the main road towards the main gate of Universal Studio, Harry Potter soundtrack can be heard. At that time I thought I could cry of happiness and excitement T_T

IMG_0352

Main entrance of USJ

Well, I don’t want to spoil too many things, because I’m sure it would feel different when you enjoy it the first time without knowing anything about it 😀

So what are my review and tips for a day out at The Wizarding World of Harry Potter?

IMG_0410

Main entrance of WWHP

1. Come as early as possible

As we know in any theme park in the world, there are some regions related to a certain theme that we can enjoy in one theme park. In case of Universal Studio Japan (USJ), they have Hollywood, New York, Jurassic Park, Amity Village, Waterworld, Wonderland, and also our main highlight, The Wizarding Word of Harry Potter (WWHP). The system to enter WWHP is a bit different. Unlike other regions, you can’t just enter WWHP after you get your ticket from the main entrance. First, you have to take an entrance ticket to WWHP which you can get freely from a machine located exactly at the center of USJ (you can see the location from the map the staff will give you at the main entrance).

Why do you have to come earlier, because the line to take this entrance ticket is just like crazy. The machine will distribute a ticket with the time you can enter WWHP written on it. In my case, I came to the ticket machine at 9.15, and I got entrance time 11.20-12.20, which means I can enter WWHP during that time. But after we enter WWHP, actually we can enjoy it as long as we want. So the earlier you take the entrance ticket, the earlier you can enter WWHP, the more time you can enjoy it.

Note that they also have visitors limitation everyday. If the number of visitors reach that limit, the machine won’t distribute the ticket anymore. You don’t want to go home empty handed, right?

Actually you can also guarantee your entry to WWHP by buying special ticket at the main entrance. That ticket costs around 2000 yen. So if you want to buy it, you have to pay the ticket to enter USJ itself (6980 yen) plus special entry ticket (2000 something yen). If you have this ticket, you don’t have to line up for the ticket machine, and you can go in and out WWHP as you wish. You can find detail information about it from this website: http://www.usj.co.jp/e/attraction/att_detail/the-wizarding-world-of-harry-potter.html

2. After you enter WWHP, go straight to the main rides

WWHP consists of Hogsmeade and Hogwarts Castle. In Hogsmeade, you can find all those fancy shops that sell authentic and iconic souvenirs from the Harry Potter series, for example Zonko, Honeydukes, Owl Post and Owlery, Dervish and Banges, and so on.

IMG_0428

IMG_0433

In Hogwarts Castle, there are two main rides, “Harry Potter and The Forbidden Journey” and “Flight of The Hippogriff”. Trust me when I say it, the line of these rides are insane. Therefore, after you enter WWHP, don’t take pictures yet, don’t shop nor wandering around, you will have plenty of time to do it later. Just go straight to the rides so you can shorten your waiting time. FYI, when I first came to the ride, the waiting time was already 3 hours. When I was about to leave WWHP area, the waiting time became 4 hours! Gosh!

IMG_0524

3. Try Hogwarts Castle Walk

If you don’t have too many time in WWHP area because you also want to enjoy other areas, or you don’t want to line up for more than 2 hours for a ride, you can try Hogwarts Castle Walk. While visitors lining up to enter “Harry Potter and The Forbidden Journey” ride, they will enter Hogwarts Castle so that they can wait while enjoying the castle’s interior. The interior was absolutely beautiful, and consists of some important iconic props from the movie, for example the talking paintings, the house points counter, Dumbledore’s office, The Defense Against The Dark Arts classroom, and so on (again, I don’t want to spoil too much!).

So in Hogwarts Castle Walk, you can enter different line to be able to enter the castle, without having to line up for the “Harry Potter and The Forbidden Journey” ride. Good alternative, eh? Trust me, you don’t want to miss wandering around the castle.

4. Enjoy the street performances

There are two street performances, Frog Choir and Triwizard Spirit Rally. The performances were very beautiful. I enjoyed the choir so much, they sang some soundtracks from the movie with acapella style. And the Beauxbatons students wore the same uniforms they wore on the movie. Very pretty!

5. Flight of The Hippogriff

This ride is basically a usual typical roller coaster you can find anywhere. There is nothing special from this roller coaster, but if you want to stay only at WWHP area, it is worth a try. But if you will go to other areas, I recommend you to try roller coaster from Hollywood area because they are more challenging. And, if you have limited time in WWHP and it is not possible for you to ride both rides, you’d better choose The Forbidden Journey.

6. Take pictures of every detail

I thanked USJ management for making WWHP as detail as I could imagine. The buildings, interior decoration, some iconic properties (I don’t want to mention any of them here because I felt really surprise to find some stuffs that I didn’t expect to be there, and I want you to feel the same excitement as me 😀 ). So make sure to take pictures of all of them as they could be a lifetime souvenirs, too 🙂

7. Try the Butterbeer

Butterbeer is only sold at 3 places in the world, and USJ is one of them. It is sold in some stalls around the WWHP area so the line is not that long. You can buy it together with the mug souvenir, or only the Butterbeer with plastic cup. It is non-alcoholic, and the taste is like a soda drink (maybe root beer, I’m not sure) with float on top of it.

IMG_0488

Butterbeer with mug souvenir

8. Don’t mind other regions and stay until night

If you are a truly Harry Potter fans (just like me), I want to say that, don’t mind other areas, but just spend your time in WWHP until the USJ is closed. In my opinion, the rides at other areas are not that challenging nor exciting. I don’t know why, but maybe because I’ve been to Disneyland, Disneysea, and Fujikyu Highland, the rides in USJ are just typical. Especially Fujikyu Highland has more challenging rides, and Disney Resort offers more rides that you and your family (if you travel with kids) can choose.

And what so special about WWHP?

  • Obviously this is the only one WWHP in Asia, so if you live in Asia, this is the nearest WWHP you can choose.
  • Since WWHP area is new, there are so many people also visit it, and the line for the rides, restaurant, shops’ cashiers, and even toilet are horrible, so I’m sure most of our time here will be spent queuing. Therefore we need a whole day to explore every detail in WWHP area. We even will need a lot of time to choose what souvenirs we want to buy because all of them are very iconic and authentic ’till I wish I could buy all of them >_<
  • At night, there will be light up around Hogwarts Castle, so the castle will look even prettier than during the day. I didn’t stay until night in WWHP so I didn’t have any picture of it, but when I search #wizardingworldofharrypotter on Instagram, there are some people posts the picture of Hogwarts Castle at night, and it is so beautiful. I regret that I didn’t stay until late, so now I’m even planning to go there again for the second time before I leave Japan for goods 😀
See you again, Hogwarts!

See you again, Hogwarts!

Advertisements

Fujikyu Highland

Standard

Setelah sibuk membereskan apato hingga layak huni, sekarang saatnya jalan-jalan lagi menikmati sisa Spring Recess yang tinggal kurang dari seminggu 😦 Karena kami sama-sama menyukai amusement park, sementara Disney Resort sudah pernah kami kunjungi, maka kali ini tempat yang kami pilih adalah Fujikyu Highland.

Honeymoon Part 2 – 3 April 2014

Bagi penyuka amusement park, saya yakin Fujikyu Highland akan memberikan pengalaman berbeda dari amusement park lainnya 🙂

Dalam bahasa Jepang, Fujikyu ditulis sebagai 富士急 (富士dibaca fuji dan 急 dibaca kyuu). Sesuai namanya, amusement park ini terletak dekat dengan Gunung Fuji. Jika cuaca cerah, kita dapat bermain-main di sini sekaligus menikmati pemandangan Gunung Fuji di latar belakangnya. Indah sekali 🙂 Kemudian kanji 急 berarti fast atau cepat, dan inilah yang menjadi daya tarik utama park ini. Fujikyu menawarkan wahana-wahana ekstrim yang memiliki kecepatan lebih (maupun tingkat ke-ekstrim-an lainnya) daripada wahana yang pernah ada di park-park lain.

Akses : Dari stasiun Shinjuku, naik Highway Bus dari west exit. Tiket dapat dipesan secara online di website ini http://www.fujiq.jp/en/qpack/. Dapat juga dibeli langsung di counter Highway Bus tersebut yang ada di west exit juga.

Tiket : Untuk masuk ke Fujikyu Highland, kita dapat membeli tiket terusan maupun tidak. Harga tiket terusan untuk dewasa 5200 yen, dengan tiket ini kita bisa masuk wahana apa pun sepuasnya. Harga tiket tidak terusan untuk dewasa 1400 yen. Dengan tiket ini, kita hanya membayar masuknya saja, nanti untuk main di wahana-wahananya, akan ada harga yang berbeda dari masing-masing wahana.

Terdapat juga tiket Q-Pack, yaitu tiket masuk terusan plus Highway Bus round trip. Waktu saya ke sana, harga tiket ini satu orang 7000 yen. Sekarang saat saya cek di website di atas, harganya menjadi 7300 yen. Mungkin memang sudah naik disebabkan naiknya pajak di Jepang yang mempengaruhi harga semua barang.

IMG_4007

Ya, bisa dilihat di foto di atas, sewaktu kami ke sini, cuaca sedang hujan 😦 Namun karena sisa waktu suami saya di sini tinggal sampai tanggal 8 dan hari-hari setelah ini jadwal kami sudah padat lagi, kami pun memutuskan tetap pergi. Alhamdulillah karena hujan, tidak terlalu banyak yang datang hari ini 😀

Kembali ke wahana-wahana Fujikyu. Seperti yang sudah saya sebutkan di atas, Fujikyu menawarkan wahana-wahana ekstrim, beberapa yang terkenal yaitu

IMG_4083

Takabisha, roller coaster with “the steepest drop in the world at 121°

Fujiyama, the "KING OF COASTERS"

Fujiyama, the “KING OF COASTERS”

“Eejanaika” yang disebut sebagai 4th dimension roller coaster karena selain mengikuti rel roller coasternya, kursi kita juga akan diputar-putar +_+ Dan masih banyak lagi silakan cek di sini http://www.fujiq.jp/en/attraction/ 😀

Ketika kami sampai di sini sekitar pukul 10.00, hujan masih agak lebat, akibatnya wahana-wahana ekstrim ini tidak ada yang dibuka. Saat hendak menukarkan tiket yang dibeli di Shunjuku West Exit dengan tiket yang ada barcode-nya di sini, petugasnya bertanya, apakah mau tetap menukarkan tiketnya meskipun hujan. Ternyata tiket ini masih berlaku hingga seminggu ke depan. Jadi jika kami berubah pikiran, kami masih masih bisa kembali lagi di hari lain saat cuaca cerah. Namun karena keterbatasan waktu kami, kami tetap menukarkan tiket pada hari ini.

Alhamdulillah, masih banyak wahana-wahana lain yang dapat dinikmati meskipun hujan, yaitu wahana indoor dan wahana outdoor yang tidak terlalu ekstrim.

Wahana pertama yang kami masuki yaitu Evangelion. Sebenarnya ini tidak bisa dibilang wahana, secara isinya hanya semacam museum figur-figur dari anime Evangelion. Jika kamu mengikuti anime ini, worth it banget masuk sini karena banyak spot-spot foto yang nampak seperti real.

Dari dulu pengen jadi pemain piano tapi ga kesampean :D

Dari dulu pengen jadi pemain piano tapi ga kesampean 😀

Wahana kedua adalah Ultimate Fort. Di wahana ini, ceritanya kita terjebak di suatu penjara, dan kita harus memecahkan kode-kode yang ada untuk dapat kabur dari penjara tersebut. Suami saya yang awalnya semangat sekali masuk wahana ini, karena telah membaca ulasannya di internet bahwa ini bukan bohong-bohongan. Saya sendiri awalnya tidak terlalu percaya bahwa akan sulit teka-tekinya.

Selama mengantre, terdapat beberapa monitor yang menjelaskan stage-stage yang harus dilalui dalam wahana ini. Total ada 4 stage. Masing-masing stage ada batas waktunya, jadi jika kita tidak berhasil memecahkan teka-teki di satu stage, kita tidak dapat melanjutkan ke stage berikutnya. Di monitor ini, ditampilkan gambaran umum stage 1 sampai stage 3, sedangkan stage 4 “is a mistery world” katanya, kita tidak diberi tahu apa yang akan kita hadapi di stage 4.

Di stage 1, kita diberi kartu seperti ini.

photo

Kartu ini harus kita masukkan ke slot tersembunyi seperti di mesin ATM. Nanti di kartu tersebut akan di-print gambar-gambar tertentu pada baris pertama. Kemudian kita harus mencari slot lain dan kita harus mendapatkan gambar yang sama persis di kolom yang sama. Jika kita memasukkan ke mesin yang salah, gambar kita akan dicoret, yang artinya kita harus mengulang mencari lagi sampai benar-benar ketemu 3 buah gambar yang sama persis dengan gambar di baris 1.

Dan ternyata tidak mudah sama sekali mencari slot ini! Banyak slot-slot jebakan, dan tentu saja jika salah, harus mengulang lagi >_< Hasilnya bisa ditebak, saya dan suami tidak dapat menyelesaikan misi ini dalam batas waktu yang ditentukan. Bisa dilihat bahwa kami tidak berhasil mendapat gambar “map”, dan gambar “lilin” serta “baju” yang sudah kami dapatkan dengan benar juga ikut disilang. Kami dan (ternyata) semua pengunjung lain pun gagal di stage 1 >_<

Sekeluarnya dari wahana ini, kami pun penasaran, lalu iseng mencari ulasannya di internet. Siapa tahu ada yang pernah berhasil dan menuliskan kunci jawabannya atau trik-triknya 😀 Dan ternyata saudara-saudara,  sejauh ini baru 2 orang yang berhasil sampai stage 4 dan lolos dari “penjara” (menurut website ini http://kitsuneverse.blogspot.jp/2013/08/japancan-you-escape-ultimate-fort.html), dan itu pun setelah mencoba ribuan kali. Oke, jadi memang wahana ini tidak main-main, dan wajib dicoba buat kamu yang suka dengan teka-teki 😀 Dan tebak apa, karena penasaran, kami pun masuk ke wahana ini sekali lagi dengan membawa kartu yang sudah kita gunakan di percobaan pertama, untuk dicoba lagi dimasukkan ke slot-slot lain. Tapi kami pun masih gagal di percobaan kedua ini 😛

Wahana lain yang kami naiki antara lain Tondemina, dan Nagashimasuka yang basah banget jadi kalau tidak mau basah-basahan, jangan ke wahana ini di awal. Dalam kasus kami, karena kami sudah basah karena hujan, jadi tidak terlalu berpengaruh 😀

Satu lagi wahana yang ingin saya ulas adalah “Super Scary Labyrint of Fear”. Lagi-lagi suami saya duluan yang sudah membaca ulasannya di internet, yaitu bahwa wahana ini pernah didatangi oleh personel JKT48, dan sekeluarnya dari wahana ini, mereka pada nangis 😀 Wow, sepertinya memang benar-benar seram ya. Sayang sekali, kami tidak sempat mencoba wahana ini karena wahana ini memiliki batas waktu. Wahana ini hanya dibuka hingga pukul 16.30 dan saat kami mendatangi wahana ini sudah pukul 16.45 sehingga sudah ditutup 😦 Gedung wahana ini didesain seperti bangunan rumah sakit lama yang sudah bobrok, lengkap dengan burung gagak bohong-bohongan khas cerita-cerita horor.

IMG_4053

*****

Saya sangat merekomendasikan amusement park ini bagi kamu yang suka wahana-wahana menantang yang menguji adrenalin. Tapi, untuk yang ingin jalan-jalan dengan membawa anak kecil, rasanya kurang worth it kalau jauh-jauh ke sini, karena meskipun memang ada wahana yang diperuntukkan bagi anak-anak, wahana tersebut sangat standar dan bisa ditemukan di amusement park mana pun di tengah kota (tidak perlu jauh-jauh ke Gunung Fuji). Restoran dan toko souvenirnya pun biasa banget karena amusement park ini tidak memiliki tokoh yang iconic seperti layaknya Disneyland. Akhir kata, wahana favorit saya dan suami adalah “Ultimate Fort”. Bahkan kami berencana ke sini lagi suatu saat nanti untuk mencobanya lagi 😀